Avião e Vênus em conjunção com o Sol


Imagem extraída do sítio NASA

avião e vênus na frente do sol

A imagem – tratada com um filtro que diminui a magnitude luminosa aparente dos corpos – nos apresenta um momento de rara felicidade, onde um distante avião faz seu trajeto entre as lentes da NASA e o Sol. O pequeno círculo escuro na parte superior é Vênus, que, para um observador na Terra, esteve em fase nova na ocasião.

O método dos trânsitos é um dos métodos que existem para a detecção de exoplanetas. Quando um planeta passa entre uma estrela e nós, os observadores, diz-se que esse planeta está em trânsito, como Vênus nesta foto. Contudo, é um pouco diferente em se tratando de exoplanetas. Apesar de não ser possível capturar fotos com uma resolução suficientemente grande que permita a diferenciação de um pequeno círculo escuro na imagem da estrela, os telescópios podem identificar pequenas quedas de luminosidade devidas à pequena parcela da estrela que o planeta em trânsito oculta. Atualmente, a precisão de nossos instrumentos de medida apenas nos permite a detecção de exoplanetas gigantes, através deste método.

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