Cometa 209P/LINEAR fará maior aproximação dos últimos 30 anos



Como se não bastasse o risco de impacto contra Marte, 2014 promete ser uma ano bem movimentado
e a Terra não poderia ficar de fora do espetáculo.
Nosso planeta também receberá a visita de um cometa e possivelmente uma das maiores chuvas de meteoros dos últimos tempos!Orbita e aproximação do cometa 209P/Linear
Batizado de 209P/LINEAR, vez por outra o cometa se aproxima da Terra,
mas não tanto quanto o previsto para 29 de maio de 2014.
Nesta data, 209P/LINEAR chegará a apenas 8.2 milhões de km da Terra,
a menor distância que um cometa já atingiu desde 1983, quando IRAS-Araki-Alcock
(C/1983 H1) fez um rasante a 4.6 milhões de km da superfície.Além da aproximação máxima prevista, os cálculos mostram que durante o mês

de maio de 2014 a Terra passará no interior de todas as esteiras de poeira deixadas

pelo cometa durante os anos de 1803 até 1924. Para os pesquisadores Esko Lyytinen

e Peter Jenniskens, a passagem da Terra pela esteira de partículas deverá causar

uma das maiores chuvas de meteoros já vistas, observável na constelação da Girafa,

com taxa estimada entre 100 e 400 meteoros por hora.

A última vez que 209P/LINEAR passou nas proximidades da Terra foi em

10 de abril de 2009, quando chegou a 38 milhões de km do planeta.

O cometa 209P/LINEAR tem uma órbita inclinada em 19° e completa uma volta

ao redor do Sol em 5.4 anos.  Foi descoberto em fevereiro de 2004 pelo projeto

LINEAR (Lincoln Near-Earth Asteroid Research) de pesquisas de asteroides

próximos à Terra com a ajuda de um telescópio refletor de 1 metro de diâmetro.

Sua órbita é tão elíptica que quando está no afélio (ponto mais distante do Sol)

chega a mais de 750 milhões de km do astro-rei, mas quando se aproxima do

periélio (menor distância do Sol) não passa de 136 milhões de km, invadindo

as orbitas dos planetas interiores do Sistema Solar.

O último periélio ocorreu em 15 de abril de 2009 e o próximo ocorrerá

em 6 de maio de 2014, alguns dias antes da aproximação com a Terra.

Olhos no céu!

 

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