Ônibus espacial será levado a museu em Washington


Confira essa matéria sobre a “viagem” final do ônibus espacial Discovery rumo a seu novo lar, dia 17/04/2012, um museu em Washington DC: http://g1.globo.com/ciencia-e-saude/noticia/2012/04/onibus-espacial-discovery-se-acopla-aviao-que-vai-leva-lo-museu.html. E acompanhe a movimentação final ao vivo a partir do sítio da NASA: http://www.nasa.gov/externalflash/discovery

Os ônibus espacials Discovery, Atlantis e Endeavour foram “aposentadas” pela NASA, em 2011. Os novos planos de exploração da NASA atualmente compreendem o envio de tripulações à Estação Espacial Internacional por meio de naves russas. A NASA também vem incentivando o setor privado a produzir naves, de modo que esses voos de rotina sejam operados por naves desenvolvidas pela iniciativa privada. Essa atitude “libera” a NASA para projetos de exploração mais ambiciosos – como uma pretendida missão à Marte e a um asteroide, provavelmente em parceria com outros países.

O ônibus espacial Discovery (sigla oficial OV-103), foi lançado em sua primeira missão espacial no dia 30 de agosto de 1984. OV, em inglês sigla para “Orbital Vehicle” (veículo orbital). Algumas de suas realizações incluem ter levado o Telescópio Espacial Hubble ao espaço em abril de 1990, ter lançado a sonda espacial Ulysses para explorar as regiões polares do Sol também em 1990, além de ter levado ao espaço o Satélite de Pesquisa da Alta Atmosfera (original: Upper Atmosphere Research Satellite-UARS), em 1991. Confira também esse simulador de voo espacial da NASA, onde você pode escolher a nave espacial que deseja pilotar, dentre as quais o ônibus espacial Discovery: http://imedia.ksc.nasa.gov/shuttlesim2/index.html

O ônibus Discovery na plataforma de lançamento antes de sua missão espacial final, em 2011. Fonte: MEC. Foto: NASA/Bill Ingalls.

Ele teva mais de 30 missões exitosas, uma quantidade maior que o número de voos realizados pelos outros ônibus espaciais da NASA. Ele foi o ônibus espacial escolhido para realizar missões que sucederam os acidentes que marcaram a história dos ônibus espaciais da NASA. Sua missão derradeira ocorreu em 2011, quando ele levou ao espaço o Robonauta, o primeiro robô humanóide no espaço. O desafio de produzir esses robôs consiste em construir máquinas que possam ajudar os astronautas a explorarem o espaço. Os robonautas serão muito úteis para explorar regiões de difícil acesso e realizar tarefas em que os riscos seriam muito grandes para um ser humano. Para isso, esses robôs têm complexas habilidades de manipulação.

O ônibus espacial foi batizado com esse nome devido a duas embarcações famosas, sendo uma comandada por Henry Hudson in 1610-11 para pesquisar uma passagen ao noroeste entre o Atlântico e o Oceano Pacífico, e a outra por James Cook durante uma viagem em que ele descobriu as ilhas do Havaí.

Uma escola do Distrito Federal participou via videoconferência com exclusividade do lançamento final do ônibus espacial Discovery, confira a matéria: http://portal.mec.gov.br/index.php?option=com_content&view=article&id=16372

Confira também uma galeria do projeto GigaPan, que contém diversas imagens em alta resolução do interior do ônibus espacial Discovery: http://science.nationalgeographic.com/science/space/spaceflight-hd/gigapans/. Para enxergar os detalhes do ônibus espacial, basta clicar nas imagens, e depois usar a ferramenta de zoom para explorar o interior da nave. O projeto GigaPan alia robótica a fotografia e é coordenado pela Carnegie Mellon University (CMU) e pelo centro de pesquisa NASA Ames. Mais informações sobre o projeto GigaPan: http://www.gigapan.com/

Mais informações sobre o ônibus espacial Discovery: http://www.nasa.gov/centers/kennedy/shuttleoperations/orbiters/discovery-info.html
Mais informações sobre os robonautas: http://robonaut.jsc.nasa.gov/default.asp

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